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EL MITO DE LA LONGITUD DE BIELA

Con este artículo queremos aclarar definitívamente el “mito de la logitud de biela”, una idea errónea muy común que dice que la longitud de biela es proporcional al incremento de la palanca que se ejerce sobre el pedal y por tanto del rendimiento.

Tal y como hicimos con el método KOP (Knee Over Pedal), nos gustaría hacer nuestra contribución y aclararlo dando nuestra explicación respecto al tema.

Todavía escuchamos a menudo la antigua frase mágica "una mayor longitud de la biela aumenta la palanca ejercida sobre el pedal y por lo tanto la potencia de salida". La longitud de la biela es solo una de las varias palancas dentro del sistema de transmisión. L apalanca ejercida depende también del diámetro del plato, del piñón y de la rueda. Aumentar la palanca es tan simple como cambiar a una relación de transmisión más alta, y como todos sabemos, eso no aumenta la producción de potencia per se.

 

¿QUÉ ES LA POTENCIA?

Todos lo buscamos, pero ¿qué es exactamente? En física, la potencia es la cantidad de energía por unidad de tiempo. Por ejemplo, en el sistema de unidades internacional (SI), la potencia se mide en vatios (W) que es un Julio (energía) por segundo (tiempo) o también podría ser un Newton (fuerza) aplicado a cierta velocidad (m / s).

Por lo tanto, la potencia de salida no solo depende de la cantidad de fuerza aplicada al pedal, sino también de la velocidad de nuestro pie.

     P= F x v

De modo que podemos aumentar o disminuir la potencia aumentando la fuerza (fuerza tangencial) o la velocidad del pie.

Aún más adecuado para el ciclismo ... Podemos decir que la potencia es el par multiplicado por la cadencia, que es básicamente la misma que la fórmula anterior.

     P= Par x Cadencia = F x Longitud de biela x Cadencia

Y aquí viene la clave. Aumentar la longitud de biela en un 25% aparentemente aumentaría la potencia en esa misma cantidad, en el caso de que esto no afectara a la Fuerza (F) o la Cadencia, lo cual sí sucede. Debido a la habilidad que tenemos de acelerar nuestro pie (la cual puede entrenarse para mejorar como lo hacemos con la fuerza), la cadencia disminuirá indirectamente proporcional a la longitud de la biela, esto es, cada giro de pedal nos costará un 25% más de tiempo. Esto significa que aumentar la longitud de la biela disminuye la cadencia en la misma cantidad (%) por lo que no hay ganancia. En realidad, hay contras que veremos a continuación.

Por supuesto, la dirección de la fuerza es crucial ya que cada fuerza que no sea tangente al círculo dibujado por el eje del pedal no hará ninguna contribución al movimiento. Por ejemplo: Cuando el pedal está en su posición más baja, una fuerza vertical no contribuye al movimiento. ¡Es solo un desperdicio de energía siempre que el objetivo no sea alargar la biela! Aquí la importancia de la técnica de pedaleo.

NO EXISTE RELACIÓN ENTRE LA LONGITUD DE LA BIELA Y LA POTENCIA DE SALIDA

Entre toda la literatura científica sobre el tema, que no es poca, no hay evidencia fundada del efecto de la longitud de la biela en el rendimiento. Esto es, mirando únicamente a la longitud de la biela, no existe una demostración fundada de ninguna relación significativa entre la longitud de la biela y el rendimiento. Al menos dentro de un rango no extremo de longitud de biela de 150-200 mm.

En otras palabras, esto significa que el "Par x Cadencia" permanece igual sin importar la longitud de la biela. Por ejemplo: si aumentamos la longitud de la biela en un 50%, obviamente el par aumentará un 50% porque es proporcional a la longitud de la biela, pero la cadencia disminuirá un 50% porque el pedal dibujará un círculo más grande, por lo que con la misma velocidad conseguiremos menos giros por minuto.

 

LA LONGITUD DE BIELA AFECTA AL POSICIONAMIENTO

La longitud de biela tiene un impacto directo en los rangos de movimiento y, por lo tanto, en la ergonomía y la aerodinámica.

Una biela más larga requiere una mayor flexión de la rodilla y de la cadera, porque el pedal tiene un mayor rango de movimiento. Lamentablemente, la flexión y extensión de nuestras uniones es limitada y, por encima de ciertos límites, existe un impacto negativo en el rendimiento y la integridad física. La flexión o extensión excesiva es perjudicial e ineficaz.

Este suele ser el caso de las posiciones de carretera, triatlón y crono donde la flexión de cadera y rodilla es un factor limitante. La altura del manillar a menudo está limitada por la flexión de la cadera. En esos casos, si queremos reducir la flexión (abrir la brecha entre las rodillas y el pecho) podemos reducir el retroceso del sillín o la longitud de biela. Si bien la reducción del retroceso del sillín podría tener otras implicaciones, como mover el peso al manillar, no conocemos las desventajas del acortamiento de la biela. Recuerde que no hay pruebas de que afecte a la potencia de salida.

Resumiendo, una biela más corta puede ayudar a lograr una posición más baja en el manillar, o simplemente obtener comodidad en posiciones agresivas de manillar bajo. Una biela más corta puede mejorar la aerodinámica y la comodidad, lo que se traduce en un mejor rendimiento.

 

CONCLUSIÓN

Si desea mejorar su potencia de salida, mire si mejora su fuerza (F) y su velocidad (v) o cadencia, así como la técnica de pedaleo, todas las fuerzas aplicadas en una dirección no tangencial no harán ninguna contribución al movimiento (salida de potencia).

Sin embargo, el rendimiento no es solo la potencia de salida y una biela más corta puede ayudar a bajar el torso y la cabeza, mejorando la aerodinámica y la ergonomía, por lo tanto, el rendimiento.